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      《三国演义》开篇第一句就是“话说天下大势,分久必合,合久必分”,这话讲的是天下大势,对于集显和独显的现状也一样适用。自从GPU独当一面之后,集显和独显一直是井水不犯河水,集显要求够用就好,胜在功耗低,噪音小,独显则是性能无止境,代价则是高功耗高发热,二者好像鱼和熊掌一样各有优点和不足,时间久了大家都想着鱼和熊掌兼得。

      有需求就有研发的动力,08年的时候一家名为Lucid的以色列公司拿出了一种混交方案,通过专用的Hydra芯片可以支持AMD与NVIDIA显卡联合工作,历经Hydra 100、Hydra 200的发展之后,Lucid公司的方案日趋实用,微星闻风先动推出了一款基于Hydra 200的P55 Big Bang主板,我们也做过详细测试,整体来看虽然有一些不完善的地方,但是Lucid的混交方案值得期待。

    Lucid Hydra曾经引起A、N显卡混交的热潮

      Lucid的Hydra技术当时很确实很火,除了微星之外,华硕、Intel也打算推出基于Hydra方案的主板,不过这一技术遭到了NVIDIA的极力抵制,因为有了Hydra技术主板厂商就无需CF和SLI授权,而且A卡也可以享受到NVIDIA的PhysX物理加速,这简直就是砸了NVIDIA的金饭碗,所以NVIDIA也不遗余力地封杀Hydra,微星的Big Bang主板最终上市时并没有采用Lucid的Hydra技术而是用了NVIDIA的NF200芯片,即便NVIDAI极力撇清关系,但是明眼人都看得出其中的猫腻。

      除了NVIDIA的打压之外,Hydra没能普及开来还有自身的原因,第一是成本太高,每条PCI-E通道需要1.5美元,在保证性能的前提下一款主板需要付出48-72美元的授权费,甚至超过了一款普通主板的售价。第二,Hydra混插技术是以芯片为载体的,需要硬件厂商的支持,不够灵活,再加上实际游戏性能上还有各种各样的小问题,Hydra技术最终没能走向大众。

    Lucid Virtu技术可以说是Hydra的延续和发展

      Hydra出师未捷,但是它的技术和市场前景还是被看好的,关键是采取什么样的实现方式,本次测试的Virtu可以说是Hydra技术的延续,但是它不再以硬件为载体,而是一种软件解决方案,它也不再支持A卡、N卡混插这种华而不实、风险又高的显卡互联,转而支持集显与独显联合工作,一句话概括就是Virtu软件使得集显和独显合为一体,并支持无缝切换,在需要高性能的时候(比如3D游戏)启用独显,不需要的时候则会切换到集显模式

      值得注意的是,即将到来的Z68主板,将会有很多品牌会捆绑Lucid Virtu软件,意味着会有非常多的用户将接触、应用它。

    Lucid Virtu简介

      我们知道Hydra芯片位于PCI-E总线控制器与PCI-E插槽之间,它会接管图形API(DirectX或者OpenGL)的指令,按照Hydra芯片设定将渲染任务重新分配给显卡,并将渲染后的最终结果交由显卡输出。

    Hydra技术原理

      与Hydra类似,Virtu也能接管图形API指令(暂时只支持DirectX API,OpenGL API只能使用集显渲染),它会评估将要进行的任务进而选择是由集显渲染还是送交独显完成(Hydra还要负责任务量分配),任务完成后Virtu再来根本用户的设置决定由集显或者独显输出。

    Virtu的技术原理与Hydra有些相似

      原理说起来简单,但是也需要一定的条件,之前的X58平台因为PCIE控制器依然集成在北桥内而独立于CPU外,数据传输的延迟会很高,目前Intel已经将PCIE控制器集成在CPU内,数据传输的延迟已经不是问题。

      简单来讲,Virtu就像是一个阀门,视频解码这类应用时它会为你接通集显,3D游戏时它会转接到独显以发挥最大性能。与NVIDIA的Optimus(优驰)技术一样,Virtu也有一个软件支持列表,处于这个列表之中的程序会自动识别并分配相应的工作模式,列表之外的程序也可以通过手动添加的方式得以支持。

      Virtu并非免费技术,前段时间他们推出了一个注册即免费试用30天的活动(活动现在已经结束,但是已下载的软件可以试用30天。),可能有些读者已经在使用了,下面来看一下这款软件的使用过程。

    以华硕P8H67-I主板为例,BIOS设置中要选择iGPU输出(上图中是PEG/iGPU自动选择)

      首先,安装软件之前你需要确认两件事:

      第一,系统平台必须为H67/H61或者即将跟到来的Z68主板,也就是限制为SNB平台带显示输出的主板。

      第二,在BIOS中设置集显为第一输出(视频接口也要接在主板上),因为Virtu软件需要在同时有两个显卡的状态下才能安装,也就是说BIOS中不能屏蔽集显功能。

    安装软件需要同时存在集显和独显

      确保上面两个先决条件后,进入桌面会看到两个显卡,分别安装驱动之后就可以正常安装Virtu驱动,装完重启。

    Virtu的控制面板

      软件的主界面很简洁,首页有Virtu的开关、Virtu Logo的水印显示(试用版强制显示,不能关闭)。

    Virtu的支持列表

      软件支持列表中大约有100+游戏和benchmark工具,授权版还支持自定义新游戏/程序,目前的试用版无法自己添加,所以不支持的软件或者游戏就只能使用集显渲染,比如Furmark(因为Furmark是基于OpenGL而非DX),当然也有《Metro 2033》这样列表支持实际不支持的悲剧。

      Virtu的工作模式有i-Mode和d-Mode之分,前者是视频输出接口接在主板的DVI/VGA上,拥有完整的Virtu功能,d-Mode则是接在独立显卡的输出接口上,此时相当于传统的独显模式,但是可以使用SNB处理器Quick Sync转码加速功能,要知道SNB的Quick Sync在转码方面的性能非常出色,比AMD Stream和NVIDIA CUDA加速技术更有过之。

    ◆ i-Mode与d-Mode之异同

      Virtu的i-Mode和d-Mode不仅仅是接口位置的不同,实际上还是使用思路的不同,i-Mode下集显负责输出(实际上集显也直接拷贝的独显framebuffer中的数据),游戏和程序的支持度取决于支持列表,d-Mode中独显负责输出,不存在游戏支持问题,3D性能也是原生的,转码时则可以借助CPU的Quick Sync加速。

      即使BIOS中设置了iGPU集显输出,i-Mode与d-Mode也可以在桌面环境下自由切换,用户可以随时将显示器接在主板或者显卡上,但是有几点需要注意的地方:

    i-Mode下独显的驱动控制面板不能加载(AMD的ccc控制面板也是如此)

      1.Virtu软件只会在图形API加载之后才会起作用,所以在d-Mode模式下看不到BIOS界面(BIOS中还是iGPU输出,此时的优先级别大于Virtu),直到windows欢迎界面才会有显示,使用i-Mode显示正常,但是此模式下,独显的驱动程序面板无法打开。

      2.如果BIOS设置PEG/iGPU自动选择,那么集显会被屏蔽,主板的视频接口也不能输出画面,Virtu也会失效,这个就是正常使用独显的情况了。

      3.i-Mode与d-Mode可以在桌面环境下无缝切换,但是对于正在运行的程序,仍然需要关闭程序,甚至重启,不然程序很容易无响应,或者游戏性能切换不过来。

      i-Mode与d-Mode之间的性能会有一些差异,我们选择了三个测试做了简单的验证。

    i-Mode模式下3DMark Vantage H得分13309

    d-Mode模式下3DMark Vantage H得分13751

    i-Mode模式下3DMark 11 P得分4801

    d-Mode模式下3DMark 11 P得分4803

    i-Mode模式下《Crysis:Warhead》平均54.8帧

    d-Mode模式下《Crysis:Warhead》平均60.7帧

      视游戏/程序的不同,i-Mode与d-Mode的性能损失也不等,3DMark 11中总分相差2分,可以算作误差,3DMark Vantage中从13751降至13309,损失为3.2%,《Crysis:Warhead》从60.7帧降至54.8帧,降幅为10.7%,差距拉大,不过对游戏可玩性并没有多少影响。

      i-Mode与d-Mode的区别不是本次测试的重点,虽然i-Mode的性能有一些损失,但是差距并不大,而且用户购买Virtu的初衷也是使用i-Mode以实现功耗与性能的平衡,这也是Lucid官方推荐的使用模式,所以后面的性能测试都是使用的i-Mode。

    ◆ 测试平台及说明

      测试平台为Win7 64 SP1,主板是华硕P8H67-I Deluxe,虽然是mini-ITX小板,但是性能与H67相同。

      测试主要围绕i-Mode与独显的性能差异、i/d-Mode下Quick Sync转码加速功能以及不同模式下的功耗对比,显卡选择了AMD Radeon HD 6950和NVIDIA GeForce GTX 570,以验证i-Mode对A、N两家的显卡是否会有不同。

    ◆ 更好的视频转码性能

      Intel为SNB处理器带来了名为Quick Sync的转码加速技术,在之前的测试中Quick Sync转码无论是在画质还是转码速度上都要领先AMD的Stream和NVIDIA的CUDA,Quick Sync功能也成了SNB的秘密武器,这一功能对视频处理任务较多的用户颇有吸引力。

      Virtu的i-Mode和d-Mode两种模式都支持Quick Sync加速功能,特别是d-Mode不仅拥有最完整的3D性能,还可以享受CPU的视频转码加速功能。

    单纯使用CPU转换是耗时2分钟整

      转码加速测试使用了CyberLink的MediaEspresso 6.5软件,它同时支持Intel的Quick Sync、AMD的Stream、NVIDIA的CUDA三大加速技术。测试选择了《007:皇家赌场》一个1.3G大小的AVI片段,将其转化为手持设备比较通用的MP4影片。

    不同模式不同转码加速技术的测试结果

      单纯使用CPU转码耗时120秒,单独使用集显HD 2000加速耗时为80秒,由于i-Mode和d-Mode下都能使用Quick Sync进行加速,所以不论是搭配A卡还是N卡最后的结果基本都在80秒左右。

      从这个测试也可以看出Lucid Virtu技术可以带给用户更好的转码性能

    ◆ 更低功耗也可以有

      Virtu的目的是独显与集显在需要的时候能自由切换,比如视频转码时就不需要劳烦独显参与,集显的Quick Sync转换速度快,功耗也低。

      功耗测试部分选择了四种状态:待机(开机进入桌面稳定读数)、Espresso转码、游戏(3DMark 11测试)以及Furmark极限,分别测试了集显、独显、i-Mode和d-Mode等不同模式。

    不同搭配不同模式系统整机功耗

      注:1.单独使用集显的时候,HD 2000并不能运行3DMark 11,使用了3DMark Vantage代替。

         2.Virtu并不支持Furmark,因此i-Mode模式下的功耗实际上与单独的集显平台相同。

      从测试结果来看,Virtu的i-Mode或d-Mode在待机模式下功耗比独显略有升高(待机状态的功耗数值最为稳定,波动不大),单独使用集显为30W,单独使用独显分别为49W(HD 6950)和63W(GTX 570),但是使用i-Mode或者d-Mode的待机功耗都比独显高出2-3W左右,马马虎虎可以接受。

      能体现Virtu节能优势的是视频转码和视频播放两处,视频转码时i-Mode和d-Mode都是使用Intel Quick Sync加速,此时搭配GTX 570的功耗约为108W,明显低于单独使用GTX 570显卡的123W,不过如果是搭配Radeon HD 6950的话,Virtu下的功耗与单独使用HD 6950是一样的。

      i-Mode下视频播放才是Virtu节能的最大优势所在,无论是搭配A卡还是N卡,和单独使用独显相比,功耗上有着非常明显的下降,下降幅度达到30%左右,具体而言有20-40W的节省。

    ◆ i-Mode下游戏性能之AMD显卡

      A卡选择了HD 6950,在i-Mode与独立安装HD 6950的对比测试中,两者大部分成绩还是很接近的,只有在《蝙蝠侠:阿卡姆城》、《HAWX》中性能损失超过10%,i-Mode下的性能平均损失5.27%。

    ◆ i-Mode下游戏性能之NVIDIA显卡

      N卡的测试中,《街霸4》、《蝙蝠侠》的PhysX、《Far Cry2》中的性能损失也超过了10%,最后平均略后独显5.76%,还是比较理想的。

      与A卡不同的是,这里我们要注意到PhysX物理加速在Virtu中是可以正常使用的,虽然GPU-Z中GTX 570显卡的中的PhysX和CUDA特性并没有勾选,但是实际上PhysX在物理加速游戏中还是可以正常启用的。

    ◆ 点评与总结

      集显与独显的功能本来是泾渭分明,但是现在独显的功耗越来越高,除了玩3D游戏之外,日常使用中并没有多少机会使用高端独显,支持集显、独显自由切换的技术很有市场需求,大家也期待着有一种比较完美的解决方案。

      早在Virtu之前AMD和NVIDIA其实也搞过类似的混合技术,AMD在780芯片组上推过Hybrid CF混合交火技术,NVIDIA之前也搞过Hybrid SLI,现在则在推Optimus优驰技术,但是它们都有很大的局限性,只支持自家的平台,Optimus则局限在笔记本领域,最终都没能推广开来。

      Lucid以第三方的身份提供了CPU与AMD、NVIDIA混合输出的Virtu技术,不再局限于单一厂商支持,而且方式灵活,游戏和程序的支持度也很成熟,性能上虽然有一定的损失,平均5%的降幅可以接受,对游戏性能并没有太大影响,在跑过的游戏和测试程序中,凡是处于支持列表中的基本都能正常运行,而且测试中也没有看到有兼容性、贴图错误等问题出现,距离完美只有一步之遥。

    Virtu技术使得用户可以用集显看电影的同时用独显跑3D游戏

      Virtu以软件为载体,使用权也掌握在用户手里,AMD和NVIDA无论高兴与否都不会拿用户开刀,所以它不存在厂商支持问题,也没有遭受打压的困扰。目前影响它普及的原因主要是Intel的SNB平台不够普及和软件的授权费用问题,前者只是时间问题,授权费用现在也开始得到解决。

      Virtu对Intel有着特殊的意义,因为Intel的SNB短板就在于3D性能,即便有Quick Sync转码加速技术的加持,消费者也不完全买账。现在有了Virtu技术,SNB平台可以同时支持集显和独显,它们还可以根据需要自由切换,这极大地增强了Intel平台的竞争力。因此Virtu技术推出不久,Intel就宣布已获得授权,在未来的主板上无限制使用Virtu技术,也许不久之后集成授权版Virtu技术的H67/H61和Z68主板就会大批量上市了。

      多说一句,其实Lucid与Intel关系匪浅,Lucid早前获得Intel大笔风投资金,算是Intel系的一员,获得Lucid的授权其实也不过是从左手倒右手,至于AMD的处理器基本无望使用Virtu技术了。

      对于普通用户(SNB平台的独显使用者)来说,Lucid Virtu能带来哪些益处呢?

      1、借助SNB的Quick Sync,能获得更好的视频转码性能,在移动设备迅速普及的今天,这个功能可以有;

      2、播放视频时的功耗更低,而待机、游戏时功耗与单独使用独显时的功耗几乎相当;

      3、可以组建双显示器系统,毕竟有两个显卡,一个显示器看电影,一个显示器玩游戏,很轻松很惬意。

    年初CES上演示的双显卡同时工作,一个显示器玩游戏,一个显示器看电影

      但是对于游戏达人来说,Lucid Virtu的负面作用可以让你小小不爽,在游戏中的性能会有5%左右的下降,这个时候,我给你的建议就是把Lucid Virtu给“OFF”掉!

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    • 超能网友高中生 2011-05-06 02:47    |  加入黑名单

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    • 游客  2011-05-05 15:44

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    • 超能网友管理员 2011-05-05 15:27    |  加入黑名单

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