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      2012年在移动处理器市场中,既有苹果、高通、三星这样的大厂出手不凡,也有Ti这般暗自神伤,退出市场,更有华为海思、全志这样的国产厂商异军突起,留下了浓重的一笔,当然还少不了英特尔和NVIDIA这样的实力派。

      现在的移动处理战场跟武林中的江湖一样残酷,这里也不欢迎弱者。

      武侠小说或者武侠剧造势时总喜欢说“江湖又是风起云涌”,演到煽情处江湖儿女总还会表现出一种“人在江湖,身不由已”的感慨,年轻时恨不能笑傲江湖,繁华散尽后则希望有一天能金盆洗手,携心爱的人一起相忘于江湖,只不过有这种想法的人物大都不得善终,注定了为江湖生,也为江湖死。

      百晓生曾经为武林人物所擅武器做兵器谱排名,小编在这里也斗胆把主要的移动处理器厂商做了个分类,首先是根据他们的地位、性格划分门派,然后再简单介绍一下他们目前及未来的处理器型号,各位看官不妨看看小编划分的对不对。

    ◆ 日月神教——壮哉我大苹果教

      在写这篇文章的时候第一个绕不过去的就是苹果公司,如何给他们划分门派也是最让小编纠结的地方,最初打算将它划入最洒脱的逍遥派,但是作为一个果黑(那些在评论里认为我是A黑、N黑或者A粉、N粉的人注意了,小编官方认可的只有果黑一个),我大苹果绝对没有这么可爱,而且逍遥派太过与世无争了,这与苹果的地位完全不一样。就算苹果自己能够怡然自得,但是众安卓阵营厂商也一个个争着要做iPhone/iPad杀手,而苹果的专利战更是大杀四方,所以他们最准确的门派应该是日月神教。

      神教威名,无需多说。东方教主武功之高无人能敌,力战当世几大高手而不败,当然现实中的苹果没有包养杨连亭这样的汉子,所以目前来说苹果还是不可能被安卓阵营的群殴干掉的。

      苹果iPhone、iPhone 3G以及iPhone 3GS这前三代产品中使用的处理器都是APL00xx编号,并没有正式定名。2008年苹果正式获得ARM授权,之前和之后都大肆招揽处理器人才埋头开发自己的芯片。

      首款A系列开头的处理器A4直到2010年才在iPad和iPhone 4上使用,但这并非苹果首次开发ARM处理器,实际上苹果与ARM的渊源极深,甚至在后者刚起步时就合作开发ARM处理器了,在ARM公司中文官网上甚至还有一句话:“(ARM)无需Acorn 和Apple Computer提供合作,即可独立制定新的微处理器标准章程。

      苹果早期的技术合作伙伴就有Acorn以及VLSI,而VLSI还是第一家ARM架构授权厂商,同时也是ARM的投资方之一。正是因为这种扯不断的错综复杂的关系,苹果就选择了ARM架构处理器,这方面的挖坟也可以有很多文章可做,不过那又是另一个重点了。

      从A4开始苹果自家的处理器全面扩展到iPhone、iPad、iPod等产品上,历经A5、A5X、A6以及A6X等多代,这一节我们的重点主要放在2012年推出的几款处理器上,包括iPhone 5上使用的A6以及iPad 4上使用的A6X。

    A6:苹果A系列处理器的转折点

      苹果在去年9月份的发布会称A6的CPU性能提升一倍,GPU性能提升一倍,同时核心面积缩小22%,详细的数据可以参考Anandtech网站做过的iPhone 5评测中的规格表。


    A6处理器的规格对比

      A6的2倍CPU性能提升来自两方面,首先A6的最高频率提高到了1.3GHz,之前iPhone 4/4S都是800MHz频率,这会带来63%的性能提升,另外的性能提升则是架构升级,A5以及32nm工艺的A5都是双核Cortex-A9架构,A6惊人的性能提升最初让人们怀疑苹果将其升级为四核架构,但是现在可以确认的是A6依然为双核架构,但是其架构体系不同于Cortex-9,也不是Cortex-A15,做法有点类似于高通Krait架构,比较可信的说法是苹果在A6处理器上开始使用自己开发的指令集

      图形核心方面,A5集成的是2个PowerVR 543核心,总计有8组SIMD阵列,最高频率约为250MHz,A6集成的核心也是PowerVR 543,不过总计有三个图形核心,共计12组SIMD阵列,频率约为266MHz,再加上CPU性能的强化,在GLBenchmark之类的测试中性能确实达到了A5的两倍或更多。


    不同处理器的核心面积对比

      A6使用的是三星32nm HKMG工艺,核心面积在97mm2左右,而A5处理器期间有过一次工艺升级,45nm工艺的核心面积约为122mm2,32nm HGMG工艺的则有71mm2,与前者相比核心面积确实减少了20.4%。

    A6X:目前最强大的ARM处理器

      苹果2012年破了同类型产品一年一款的发布记录,New iPad是上半年才发布的,但是7个月后苹果就发布了升级版iPad 4,其中最关键的一点就是将New iPad的A5X处理器升级为A6X,其他还有就是换了LG产的屏幕及Lightning接口更新。

      A6X也使用了32nm HKMG工艺,直接的好处就是核心面积从A5X庞大的165mm2直降到123mm2,功耗和发热都有明显改善。


    A6X详细规格

      A6X依然是2个Swift架构的CPU核心,但是GPU部分有进一步强化,从A5X的四个PowerVR 543核心提升为四个PowerVR 554核心,SIMD阵列翻倍到32个,理论性能也翻了一倍。


    Chipworks的芯片架构示意图

    点评及展望:

      虽说苹果是公认的以用户体验为胜的公司,不过他们在硬件方面其实一点也没放松过,从A4以来每一代产品配备的处理器都是能领先对手一两年的,iPhone 4S的跑分放到现在都是排名靠前的,更别说使用了怪兽级处理器的iPhone 5和iPad 4了。

      苹果今年的产品发布还早,据说有可能露面的是新一代A7处理器,还会转交给台积电使用28nm工艺代工,不过综合之前的消息小编觉得今年就算有A7处理器,也不太可能是TSMC代工的,首先是TSMC的28nm产能已经吃紧,苹果这么庞大的订单量暂时处理不完,第二苹果和三星虽然在智能手机上斗的你死我活,但是处理器代工上双核的合作协议至少要持续到2014年的,今年就量产TSMC代工的处理器不太可能。

      此外,A7处理器更应该是苹果版Tick-Tock战略中的Tick环节,也就是工艺升级版,目前的A6/A6X在性能上已经够先进了,架构再次升级的可能性不大,升级工艺则可以进一步降低核心面积,缩减成本,改善功耗和发热。

    ◆ 少林寺——高通

      除了苹果之外,这个江湖中实力最强大的就是高通了,能跟日月神教教主一较高下的也就是少林寺高僧了。一直以来都有天下武功出少林的说法,《笑傲江湖》中少林寺方丈方正大师虽然没能跟东方不败过招,不过他的功力绝对不在任我行之下,任我行是利用了老和尚的慈悲心怀才侥幸胜出。

      少林武功源于达摩祖师,不过后辈高僧也独创了不少秘籍,而高通不同于多数ARM授权厂商的地方在于他们有能力基于ARM指令设计自己的处理器架构,所以高通自己都不提旗下处理器是Cortex-A9还是Cortex-A15之类的架构,代号都是自己起的。

      过去的一年中,高通处理器的产品线主要是骁龙S4系列,使用的是2011年推出的Krait金环蛇架构,按照不同的定位分为骁龙S4 Play、骁龙S4 Plus、骁龙S4 Pro以及骁龙S4 Prime。


    高通骁龙S4产品线分类

      我们还是选取其中的几个热门型号来说说。

    MSM8960:“昙花一现”的高端双核

      骁龙S4家族中露面最早的是MSM8960,双核Krait核心,频率1.5GHz,最高1.7Ghz,集成了Adreno 225 GPU核心,统一渲染架构,支持1080p硬解。此外还支持双通道LPDDR2 500MHz内存、20000万摄像头,整合的基带几乎支持所有网络制式,包括WCDMA、TD-SDMA、LTED等等。


    高通MSM8960处理器只火了前半场

      依据不同的基带,MSM8960还有MSM8260A、MSM8660A两位同胞兄弟,规格参数是一样的,区别就是适合不同的网络而已。

      MSM8960刚出来的时候性能非常强劲,甚至能把当时的一些四核处理器打趴下,使用这款处理器的设备也不算少,数数就有Lumia 920、HTC Windows Phone 8X、HTC One XL、索尼Xperia GX/SX/V、LG Optimus LTE 2等等。

      虽然微软的WP及黑莓的BB10手机使用的还是这款双核,不过2012年四核之风愈演愈烈,全年最热门的处理器并不是它。

    APQ8064:无心插柳成就了年度最热门处理器

      说高通APQ8064无心插柳是因为这款处理器隶属于骁龙S4 Pro级别,主打市场原本是平板及跨界产品,智能手机并非它的重点,因此并没有集成基带产品,不过2012年最风光的处理器非他莫属,而且扎堆在智能手机里,几乎达到了无APQ8064不旗舰的地步,哪家厂商推出的四核旗舰要是没用APQ8064都不好意思跟别人打招呼。


    APQ8064不仅是四核心设计,GPU核心升级看点更多

      APQ8064处理器不仅占据了720P四核手机市场,更是统治了去年底今年初问世的5英寸1080p旗舰手机,包括LG Optimus G、Nexus 4、小米2、中兴Nubia Z5、索尼Xperia ZL/Z、HTC Butterfly等热门手机在内使用的都是这颗处理器。

      与MSM8960相比,APQ8064依然是Krait架构,不过升级到了四核心,频率1.5GHz,单核最高1.7GHz,集成的GPU核心升级到了Adren 320,支持最新的OpenGL ES 3.0,支持GPGPU加速,性能是前代产品(Adreno 225?)的三到四倍。

      说了这两个热门的型号之外,我们再来看一个低端的产品,这是高通专门拿来对付联发科这样的厂商的,具体型号就是骁龙S4 Play系列的双核MSM8225、MSM8625、以及四核MSM822Q、MSM8625Q。

    骁龙S4 Play一门四“杰”:Cortex-A5架构打得赢联发科吗?

      虽然它们也划分到了骁龙S4系列,但无论从架构还是制程上都与其他三个系列相去甚远,骁龙S4 Play的产品使用的是45nm工艺,后三者是28nm工艺;骁龙S4 Play处理器的架构是Cortex-A5,而其他系列的处理器都是Krait架构,介于Cortex-A9与Cortex-A15之间,此外在GPS芯片(第七代vs第八代)、蓝牙(3.0vs 4.0)、WiFi(独立vs集成)等方面也有所弱化。

      以其中的四核MSM8225Q为例,它支持的是480x854分辨率,CPU核心频率为1.2GHz,Cortex-A5架构,集成的是Adreno 203 GPU核心(上代的MSM8225、MSM8625是Adreno 230 GPU核心),支持720p解码,三角形生成率是49M/s,像素填充率是294M/s,支持WCDMA。

      MSM8225Q的竞争对手主要是联发科的MTK6588四核,这个后面还会讲到,简单说一下它的规格,1.0-1.2GHz频率,四核Cortex-A7架构,集成PowerVR 544 GPU核心,三角形生成率是55M/s,像素填充率是1600M/s,支持1080p解码,整合了WiFi、蓝牙4.0、第八代GPS等芯片,支持WCDMA+TD-SDMA双卡双待。

      从规格上来看,高通MSM8225Q并不占优势,除非高通给出非常优惠的价格,不然想跟联发科在低端竞争是很难了。

    骁龙600/800:新一代旗舰四核明星

      骁龙S4家族发布也有一年多的时间了,虽然性能还是很强大,但是随着今年Cortex-A15架构四核处理器的陆续问世,高通也在月初宣布了下一代骁龙处理器——骁龙600以及骁龙800系列。

      骁龙600制程工艺还是TSMC 28nm HPL低功耗工艺,但是骁龙800的制程工艺将升级到28nm HPM,使用了HKMG工艺,主要是针对性能优化。新一代骁龙的主体架构源于目前的Krait,但是做了相应的技术改进,新架构代号分别是Krait 300、Krait 400。

      骁龙600将使用四个Krait 300核心,频率可达1.9GHz,集成的GPU核心还是Adreno 320,内存方面将支持LPDDR3规格,高通宣称其性能比目前的产品可提升40%。

      骁龙800系列进步更加明显,使用了四个Krait 400架构,由于HPM工艺的优化,其频率可达2.3GHz,它不仅包括了Krait 300架构所拥有的改进,还有独家的技术提升,比如内存接口的改进,延迟更低,而且L2缓存速度更快。

      此外,骁龙800集成的GPU核心将升级为Adreno 330,性能比Adreno 320有50%的提升,集成的基带是高通第三代的MDM9x25系列,支持150Mbps速度的4G LTE。

      骁龙800/600系列预计将在今年Q2季度正式上市,下半年的热门处理器估计又是它了。

    点评:

      少林寺历史悠久,能人辈出,更有扫地僧这样的神人出没,声势之大犹如今日的高通。智能设备兴起的这几年是高通业绩逐年大涨的黄金时代,他们刚刚公布的财报显示去年Q4季度营收60.2亿美元,出货量高达1.82亿颗,智能处理器一哥地位无人能比。

      更关键的是,高通还手握大部分CDMA专利,在基带产品上地位比处理器市场更加炫耀,据统计高通几乎把持了一半的市场份额,基带与处理器相辅相成造就了高通今日的成就。

      2013年高通的骁龙处理器依然是会高端智能手机及平板的优先选择,APQ8064还会继续火下去,毕竟这是目前性能最好、工艺最先进的四核处理器之一,是5寸1080p旗舰手机的不二选择,直到今年中由骁龙600、800系列的某款产品取代它的地位。

    ◆ 武当派——三星

      少林寺屹立千年不倒,相比之下武当派无论资历还是人员规模都不能与之相比,但是张三丰乃是世间奇人,武当创派几十年后即可与少林派一较高下,武当七侠盛名之时风头还盖过了少林弟子。



      如果高通是处理器江湖中的少林寺,那么三星就是武当派,当然整个三星帝国的规模比高通要庞大的多,这里我们要说的只是处理器部分的。

      三星电子的处理器现在叫做Exynos系列,再往前一点就是S5L、S3C、S5P(代号蜂鸟)等处理器,苹果前三代iPhone使用的SoC处理器都来自三星,后者直到2010年的iPhone 4上才开始使用自家的A4处理器,不过还是由三星晶圆厂代工生产的。

      三星介入ARM处理器的历史也够早,但是他们也经受了许多批评,比如说三星的处理器兼容性不好、优化不够之类的,直到蜂鸟之后的处理器才有所改善,2010年开始三星Exynos的GPU核心开始转向ARM的Mali系列,背靠大树好乘凉,因此在兼容性及优化上有了逆转,如今三星的智能手机遍地开花,热门机型往往都是CM这样的ROM社区优先支持的对象。

      2012年三星的处理器也从双核开始向四核过渡,架构也从Cortex-A9向Cortex-A15过渡,制程工艺也从45nm向32nm HKMG工艺过渡,涌现出不少热门型号。

    双核的Exynos 4210/4212

      这两款处理器其实算是2011年的产品了,都是双核心Cortex-A9架构,4210使用的是上一代的45nm工艺,有1.2及1.4GHz版本,低频版用于GS2,1.4GHz版用于Note及Galaxy Tab平板中,因为工艺落后,所以Mali-400MP4的GPU核心频率只有266MHz。

      之后三星又推出了32nm HKMG工艺升级版的Exynos 4212,CPU核心频率提高到了1.2-1.5GHz,GPU核心频率提升到了533MHz,性能倍增,主要用在了魅族的MX双核版上。

    四核的Exynos 4412

      这款四核Cortex-A9架构的处理器是目前三星高端手机中的主力,制程工艺为32nm HKMG,其中CPU频率也有两个版本,1.4GHz的版本整合的GPU是Mali-400 MP4,GPU频率400MHz,主要用于GS3手机中,联想K860以及魅族MX四核用的也是这款1.4GHz的四核处理器。


    Note 2和魅族MX2使用的都是1.6GHz版的Exynos 4412处理器

      1.6GHz的版本整合的Mali-400MP4运行频率为533MHz,它用于Note 2,去年底还被魅族的MX2手机选中,使用的也是这款1.6GHz的4412处理器。

    Exynos 5:第一款Cortex-A15架构处理器

      三星是第一家发布Cortex-A15架构也是第一家正式销售A15处理器的厂商,Exynos 5系列中的5250首先被Google选中用在了Nexus 10平板中,分辨率高达2560x1600,处理器不够强劲的话还真撑不住。


    Exynos 5是世界首款双核Cortex-A15架构处理器

      Exynos 5250使用的是32nm HKMG工艺,双核Cortex-A15架构,频率1.7Ghz,整合了ARM Mali-T604 GPU核心,运行频率533MHz,整体性能非常强劲,当然也有Cortex-A15架构的不利之处,比如功耗有点高,目前还没有一款手机是配备Cortex-A15架构处理器的。

    2013:四核Cortex-A15还是八核Exynos 5 Octa?

      2013年的GS4旗舰手机应该配什么处理器?这一传闻从去年下半年就开始传,之前大家认为会是28nm工艺的四核Cortex-A15处理器,但是三星一直秘而不宣,不久前才宣布了一款8核心的Exynos 5 Octa。

      Exynos 5 Octa将是首款8核心ARM处理器,其中有四颗核心是Cortex-A15架构的,频率1.8GHz,另外四颗是Cortex-A7架构的,频率1.2GHz,二者的指令集是完全兼容的,前者负责高性能运算,后者负责对性能不敏感的运算。

      Octa使用的是ARM的big.LITTLE架构,也就是说A15与A7核心可以动态切换,兼顾性能与功耗,但是这种设计也引起了很多争议,从技术角度讲Octa确实是8核心处理器,但是同一时间内它只会激活四个核心,说8核有点名不副实。

      此外,Octa的GPU核心有可能也会抛弃三星惯用的Mali-400MP4,转向PowerVR 544MP3三核GPU架构,而且频率高达533MHz,其性能高过iPad 3及iPhone 5,与iPad 4性能接近。

    总结与点评:

      与高通相比,三星的处理器显得有些中规中矩(除了Octa之外),早几年影响力跟高通并不是一个等级上的,但是三星的优势是它本身就有晶圆厂,不需要代工,而且三星还是全球最大的手机厂商,处理器不愁销路,所以这两年来伴随三星手机的成长,其处理器业务也越做越大,Exynos处理器一路成为领先者。

      现在三星已经是全球最大的手机厂商,2013年处理器也会升级新架构、新工艺,而且有分析称三星为了进一步打击苹果、扩大自己的优势,准备扶植国内的手机厂商,手段之一就是供给三星的Exynos处理器,目前除了魅族一直在用三星处理器之外,联想去年推出的K860及升级版的K860i手机也用了三星Exynos 4412处理器,今年应该可以看到有更多厂商使用三星处理器了。

    ◆ 峨嵋派——NVIDIA

      峨嵋派是跟少林、武当齐名的三大名门正派之一,创教祖师郭襄是当年有幸听闻九阳真经的三人之一,张三丰自己也说过学得九阳真经的三人中,少林派独得一个“深”字,他自己学的最“纯”,而峨嵋派学的最“博”,因为郭襄父母本身已经是当世大侠,家学最为渊源。NVIDIA的地位就跟峨嵋派一样,原本就身负处理器设计绝学,在GPU核心上不用受制于人,具备独立开发的能力。

      NVIDIA在2012年依赖的主要是Tegra 3,今年的重点则是Tegra 4

    Tegra 3:2012年才开始爆发

      Tegra 3于2011年底发布,当时是世界上第一款四颗Cortex-A9处理器,而上一代Tegra 2虽然也说Cortex-A9架构,但是不支持NEON指令以致多媒体性能不如同代处理器,Tegra 3的性能就好得多。

      Tegra 3最特别的地方在于它其实是五核心设计,因为整个芯片中还有一个隐藏核心,NVIDIA原先称之为Variable SMP Processor(可变多线程处理器,简称vSMP),现在已经正式改名为4-Plus-1。

      GPU方面,Tegra 3的图形单元从Tegra 2一代的4个ULP核心提高到了12个ULP核心,并支持动态光照、物理特效等高级特效。

      此外,Tegra 3在2012年也有不同的改进版,从频率上看至少有三款,简单列举如下:

    1.T30L:四核心频率1.2GHz,单核最高1.3GHz,GPU核心频率416MHz,这个主要用在了平板上,Google的Nexus 7、华硕的Transformer Pad TF300T以及NVIDIA最近力推的影驰Galapad都是用的这颗处理器。

    2.T30:四核心频率1.4GHz,单核最高1.5GHz,GPU核心频率520MHz,这个处理器用在手机上比较多,最早最出名的就是HTC One X,其他还有中兴Era、LG Optimus 4X HD等等,平板中则是微软的Surface RT最知名了。

    3.T33:这是去年Q2季度才上市的最新改进版,四核频率提高到了1.6GHz,单核最高1.7GHz,GPU频率还是520MHz,在HTC One X+、华硕Transformer Pad TF700T平板中有过使用。

      与2012年新出的四核Cortex-A9处理器相比,Tegra 3在性能上是没什么优势了,三星Exynos 4412、高通APQ8064甚至华为的K3V2都宣称比Tegra 3性能更强,但是Tegra 3在2012年风头很盛,Google的Nexus 7、微软的Surface RT平板都选择了Tegra 3,高端手机中使用Tegra 3的也不在少数,甚至在山寨厂商中也拉到了北斗小辣椒这样的厂商推出了非常有性价比(但是也非常稀少)的小辣椒四核。

      总之,Tegra 3在2012虽然没有高通APQ8064这样强势,但是也大大风光了一把。

    Tegra 4:全球第一款四核Cortex-A15处理器

      Tegra 3拿下了全球首款四核Cortex-A9处理器的名头,1月初发布的Tegra 4也顺利夺得了全球首款Cortex-A15处理器的封号。得益于新工艺及新架构的升级,Tegra 4一举跻身目前最顶级的移动处理器行列。

      Tegra 4使用的是TSMC的28nm HPL HKMG工艺,相比HPM工艺它主要优化了漏电流和峰值频率,比Tegra 3使用的40nm LPG工艺优秀得多,所以Tegra 4的最高频率达到了1.9GHz,核心面积约为80mm2,低于苹果A6X的124mm2,基本维持在了Tegra 3的80mm2量级,晶体管数量未知。

      此外,Tegra 4也终于支持双通道内存了,支持LPDDR3/DDR3L/LPDDR2等主流内存格式。

      GPU方面,Tegra 4的图形核心数量再度指数级增长,从Tegra 3的12个提高到了72个,只不过还是基于NV4x架构,并没有升级到统一渲染架构,而且也不支持最新的OpenGL ES 3.0、OpenCL 1.1等规范。

      Tegra 4的GPU核心物理规模提高了5倍,NVIDIA自己的说法是实际游戏性能应该能达到Tegra 3的3-4倍,此前曝光的测试中性能提升也基本符合这个比例。

      另外,Tegra 4还有一个秘密武器——那就是代号Project Shield的安卓游戏机计划,从NVIDIA公布的演示来看它还是很吸引人的,预计将在今年Q2季度发布。

    总结与点评:

      NVIDIA的Tegra处理器在发布速度上一直都很领先,相比其他ARM授权处理器厂商来说NVIDIA在GPU技术上不用再受制于人,就跟郭襄创立峨嵋派之前家学功夫已经十分到位一样,另外NVIDIA与游戏厂商关系在PC平台就合作颇多,在移动平台上进行优化也有先天优势。

      NVIDIA的Tegra处理器型号不多,远不如高通、三星那样种类繁多,因此Tegra 4发布之后预计Tegra 3也不会退市,而且它并没有落后,在手机和平板市场依然大有所为。按照之前的报道,NVIDIA打算复制公版显卡的市场路线,自己设计、生产一批Tegra平板,然后交给合作伙伴贴牌发售,这绝对是一个很有潜力的营销方式。

      今年的重点自然是Tegra 4,考虑到Cortex-A15架构功耗目前还比较高,因此平板电脑会是Tegra 4的优先目标,CES展会上已经有公司展出基于Tegra 4的10英寸平板,最近东芝也选择了Tegra 4作为自家平板的处理器,预计下半年就能看到Tegra 4设备的小爆发。

    ◆ 全真教——Intel

      全真教号称玄门正宗,第一次华山论剑时王重阳以先天功折服其他四大高手,当仁不让地成为中原五侠之首。祖师王不仅武功高强,而且临终时还以诈死技能废掉了欧阳锋(难道是AMD?)的蛤蟆功,仅此一举就为武林避免了多少年的血雨腥风啊。


    二次露脸了啊

      以Intel之能将其比作王重阳并不为过,不过这里的Intel也要分成两部分来看,X86处理器市场上的Intel犹如鼎盛期的王重阳,但是移动处理器领域的Intel目前顶多是全真七子的水平,被黄药师讥讽为一代不如一代,不过Intel在这个市场上资历和功力也确实不如高通、苹果及三星这几家厂商。

      Intel在低功耗移动处理器市场上依赖的是Atom处理器,这原本是针对上网本市场推出的低价低性能低功耗的太监版X86处理器,只不过2012年上网本风光不再,领头的华硕、宏碁都已经退出这一市场,Atom处理器也只能准备二婚,Intel为它找的女婿就是低功耗智能设备。

      Atom处理器依然有很多分支,针对智能设备市场的主要有面向智能手机的Atom Z2420、Z2460、Z2580以及面向Windows 8平板的Atom Z2760。

    Atom Z2460首度试水

      Atom Z2460发布最早,去年的CES展会上就已露面。它隶属于Medfield平台,代号Penwell,使用32nm HKMG工艺制造,单核心双线程并支持Turbo Boost加速,基础频率为1.3GHz,加速频率1.6GHz,后期还有2.0GHz的Atom Z2480,实际上支持双通道LPDDR2内存,整合PowerVR 540 GPU核心,运行频率400MHz,支持OpenGL ES 2.0、OpenVG 1.1规范,也支持1080P解码。


    Atom Z2460处理器架构

      Intel认为Z2460的优势在于:1.封装面积小,POP封装尺寸只有12x12mm,而同期高通的MSM8260使用的NSP封装面积还有14x14mm(Intel别忘了MSM整合了基带而且工艺还是40nm级别的)。2:Z2460支持Intel Smart Idle Technoligy智能待机节能技术,即便OS处于S0运行状态处理器的核心及其他电路也可以选择关闭。Intel测试的Z2460待机功耗是18mW,低于iPhone 4S的38mW。

      Atom Z240在联想K800、印度厂商的Xolo X900、中兴Grand X以及摩托罗拉的Razr i等几款手机中应用过,但这些手机大部分停留在了纸面发布上,实际并无太大销量,影响力实在一般。

      Atom Z2460是Intel在智能手机市场的一次试水,虽然结果不太好,不过Intel不会这么容易放弃,今年初的CES展会上Intel又拿出了两款新产品-Atom Z2580与Atom Z2420。

    Atom Z2420冲击入门级市场

      首先是面向入门级市场的Atom Z2420,之前基于Z2460的手机虽然配置一般,不过身价都不低,不叫好也不叫座,后来Intel也明白了Android市场的主力军还是千元级的低端产品,Atom Z2420算是Intel打进主流市场的一颗钉子。


    Atom Z2420平台优势

      Atom Z2420代号Lexington,与Atom Z2460一样都是单核心双线程设计,支持TB架构,最高频率1.2GHz,整个的GPU核心还是PowerVR 540,频率计也是400MHz,同样支持1080p解码。

      Z2420最大的特点是整合了Intel自家的基带芯片——XMM 6265 HSPA+(Intel是全球基带市场上仅次于高通的存在),而且支持联发科芯片常见的双卡双待功能,此外还有FM广播、无线显示技术等优势。

      当然Z2420为了降低成本也做了不少牺牲,比如公版设计的Z2420手机分辨率只有320x240、屏幕也只有3.5寸大小,摄像头支持到500W像素(最大支持800W像素),不过连拍速度可达7fps,支持1080p录像。

      Atom Z2420第一个婆家选择了遥远的非洲大陆,Intel前两天还在官网上发文宣布联合肯尼亚电信运营商Safaricom推出第一款Atom Z2420智能手机——Yolo,整机售价折合人民币不过780元左右,确实挺便宜的。

    Atom Z2580重塑高端形象

      Atom Z2460市场失利的一大原因就是其性能及配置一出来就落伍了,当然CPU实际性能并不是真差,Intel官方的PDF中至今还有Z2460在Google Octane测试中力压iPhone 5的说明,不过Atom Z2460是单核双线程,在去年那个四核普及的大潮中这样的参数实在是好说不好听,整合的GPU核心是PowerVR 540级别的,也弱于当时的主流配置了。

      这样就需要代表高端形象的Atom Z2580出场了,这款处理器属于Clover Trail+平台的,跟前面的Atom Z24xx有明显不同,倒是跟面向平板市场的Atom Z2760有诸多相似指出。

      Atom Z2580为双核四线程设计,频率有两个说法,一个是1.3-1.8GHz,但是也有说高达2GHz的。GPU方面,整合的GPU单元也提升到PowerVR 544MP2级别,频率533MHz,GPU部分至少相当与iPad 2的水平了。基带也会升级到支持LTE网络的XMM 7160。

      第一个发布基于Atom Z2580处理器的手机还是来自联想,作为K800的升级版而推出的K900是一款5.5英寸IPS屏、1080P分辨率、2GB内存、1300W像素摄像头的高端机型,据悉安兔兔跑分达到2.5W+,远超过目前的高通APQ8064的水平。


    联想K900将成为首批使用Atom Z2580处理器的高端手机

      联想K900无论是配置还是外观设计给人的感觉都不错,有消息称会在4月上市,价格未知,不过考虑到这是联想+Intel的“超强组合”,小编认为价位不会低于4000+,不知市场表现会如何,能否达到Note 2这样的热销程度吗?

    Atom Z2760:Win8平板先锋军

      比Atom Z2580更早的是Atom Z2760,二者同属Clover Trail平台,不过后者主打的是Win8平板市场,竞争对手是运行Windows RT系统的ARM平板。受益于X86平台的兼容性,基于Atom Z2760处理器的Win8平板要比Surface RT平板有更多的软件资源。

      Atom Z2760也是双核四线程,频率可达1.8GHz,集成双通道LPDDR2内存控制器,最大支持2GB内存(前面几款只能支持到1GB),集成PowerVR 545图形核心,频率533MHz。

    总结与点评:

      Intel在2012年的移动处理器市场上主要是扩充力量,单靠一款Atom Z2460是不行的,好在Intel阉割部分功能、提升一下频率就能设计出不同产品的功夫已经炉火纯青,在移动处理器设计上也如此炮制出了多款SoC处理器。

      Intel的另一个重点是不厌其烦地宣传他们的Atom处理器在节能及续航技术上并不比ARM差,特别是Win8及Windows RT发布之后,Intel找到了发力平板市场的跳板,为了让大家明白Atom Z2760的优势,他们联合Anandtech、Tomshardware等多家重量级媒体对Atom Z2760做了芯片级的功耗测试,Intel自己掏钱买各种平板、出借专业的数据采集设备,并排出工程师帮助改造电路以完成这样复杂、精细的测试。


    Anandtch网站做过的Atom Z2760与三款ARM处理器的对比

      不论Intel如何宣传,这一代的Atom处理器使用的还是32nm HKMG工艺,架构也是几年前的Saltwell,只不过使用22nm 3D晶体管工艺以及新架构的下一代Bay Trail平台要等到2014年才能发布,今年的移动处理器市场上Intel依然要靠上述几款处理器打天下。

      这几款产品中,规格颇高的Atom Z2580可能在高端市场上有所突破,联想的K900如果价位不太夸张的话还是很吸引人的,这还得看什么时候上市,还有多少厂商打算跟进。

      但在低端市场,小编不认为Atom Z2420有什么可能跟联发科竞争。面向非洲市场推出的Yolo手机售价不到800元,便宜是很便宜,但是看看那坑爹的配置就知道这样的产品也只能去非洲市场上忽悠一下黑人兄弟了。

      Intel要想在低端Android市场有所突破还得研究一下Android众的心理,热销的Android低端机型配置并不落伍,小编手头刚换了的一个是某域的G3,售价999元,联发科双核处理器,720P屏幕,1G内存,大猩猩二代玻璃屏,虽然这厮也是跟小米一样玩期货的,但是这样的产品人气还是非常高的,Intel那种非主流配置、主流价格的作风根本玩不过联发科。

    ◆ 丐帮——联发科

      上文既然说到了联发科了,那么这一节也该轮到这个无冕之王的精彩2012了。

     前面的几家公司无论在移动处理器市场上表现如何,至少名头都是响当当的,报上名来就是响当当的主角。提到联发科,大家的第一反应往往是山寨机,而联发科也被成为山寨之王,创始人蔡明介也被称为山寨之父了。

      山寨之王的称呼有几分戏谑的意味,但是小编觉得这更是一种赞美,联发科在当前的移动处理器江湖中地位相当于丐帮,叫花子的叫法不怎么样,但是却有着所有门派都会颤三颤的惊人实力。

      丐帮不以出身论英雄,而且加入条件非常随和,一旦加入丐帮即可获得从上到下的支持,是以影响力极广,帮众或许籍籍无名,弄不好也是卧虎藏龙之辈,闷声发大财的有的是。


    联发科中低端智能手机平台路线图

      2012年对联发科来说也是意义非凡,功能机时代他们联合国内的厂商一度把欧美大厂挤出国内市场,而智能机刚兴起的时候联发科一度被人遗忘,还好他们掉头速度快,一年多的时间就追上来了,丐帮英雄果然是能屈能伸的主。

      联发科2011年9月份才推出第一款面向智能手机设计的处理器——MTK6573,去年2月份推出的Cortex-A9架构的MTK6575频率达到了1GHz,7月份才量产双核Cortex-A9架构的MTK6577,去年底今年初又发布了四核的MTK6589处理器,再加上其他几款亚种核心,联发科这一年的发展速度不可谓不快。

      这里我们只捡这几个主要的处理器来说说。

    MTK6573/6575:MTK单核时代先锋

      联发科最早推出的智能处理器芯片MTK6573是单ARM11内核,频率650MHz,整合基带支持HSPA 7.2Mbps,集成GPU为PowerVR 531,在今天看来其规格已经非常落后了,不过市场表现还好,低价千元级Android智能机在2011年底-2012年初也就是这个水平,市场反应还是不错的,反正这类手机大部分走的还是定制机路线,运营商以套餐形式送个低价手机也正常。

      MTK 6575是MTK 6573的升级型号,频率提升到1GHz,内核也升级到了Cortex-A9,整合的GPU核心虽然还是PowerVR 531,但却是高频版,名字叫做PowerVR 531 Ultra,运行频率高达533MHz,比正常版的400MHz高了三分之一。

    MTK6577:依然主流的双核Cortex-A9处理器

      MTK 6575发布的时候主流市场已经开始向双核迈进了,联发科在MTK 6575处理器的基础上推出了MTK6577处理器,双核Cortex-A9架构,频率1.0-1.2GHz,整合的GPU核心也是PowerVR 531 Ultra,支持1280x720分辨率,不过不能硬解1080p视频。

      MTK6577搭配不同的基带可以通吃国内三种3G网络,不过最多的还是双卡双待,同时支持WCDMA+GSM两种网络。

      时至今日,双核的MTK6577依然是千元级安卓机的主力,MTK手机网前两天粗略统计了一下MTK6577手机的数量,不算国外市场的就已经有235款了,包括华为、联想、中兴、夏普、康佳、小霸王等公司在内,当然更多的是大家没听说过的厂商。

    MTK6589:首款Cortex-A7架构的四核处理器

      2012年下半年开始哪款手机要是不配个四核处理器就不好意思发布,更没脸叫旗舰机了,联发科的双核的还在火着,四核的也要跟上,只不过别人家的四核拼的性能,而联发科走的路线不一样。

      MTK6589是联发科去年12月份发布的新一代四核ARM处理器,工艺从目前的40nm升级到了28nm,但是核心架构却从主流的Cortex-A9“倒退”到了Cortex-A7,说它倒退其实也不准备,因为ARM推出A7架构的时间要比A9还要晚,但是A9架构的性能比A7还会更高的,也就是说联发科的四核MTK6589首要看点并不是性能,选择Cortex-A7是因为它的效能比更高。

      前面已经介绍过了Cortex-A9、Cortex-A7与Cortex-A15架构的区别了,联发科选择四核A7也就更容易理解了,他们的产品并不追求最高性能,所以MTK6589堪称新一代产品中最弱的四核ARM处理器,MTK手机网上曝光过一款使用MTK6589处理器的海信HS-T958的安兔兔3.0软件跑分,得分在14000分左右,这个性能要比Tegra 3还弱,作为对比的是使用高通的APQ8064处理器的小米2得分在20000分以上,三星的Exynos 4412四核有1.8万分。


    MTK手机网上报道的一款MTK6589四核手机的跑分

      总的来说MTK6588并不以性能见长,当然这跟其频率依然维持1.0-1.2GHz也有一定关系,其他四核处理器普遍在1.4-1.6GHz左右,MTK6589在频率上就低了三分之一。

      除了CPU架构上的弱势之外,MTK6589的其他规格并不差,集成了WCDMA和TD-SDMA多模基带,可以同时支持联通和移动的3G了。此外,它还支持1080p显示屏、1080p硬解以及1080p 30fps视频录制。集成的GPU核心也提升到PoweVR 544级别,像素填充率从PowerVR 531 Ultra的375M/s提高到了1600M/s,三角形生成能力从36M/s提高到了55M/s,相当于提升了一个量级。

      MTK6589定位在100-200美元售价区间的手机市场上,虽然目前的售价还在1500元上下,比如售价1799元的金立风华2以及1399元的华为G520,但是年后放量的话MTK6589手机的价值也就是999元,目前已经有厂商开始推4.5-5英寸720p甚至1080p屏幕+2GB内存+1300W像素摄像头的MTK6589智能机了。

    点评与展望

      MTK虽然顶着山寨之王的帽子,但是他们的反应速度确实挺快,也不盲目追求高性能定位,不论是双核还是四核处理器都是以高集成度、低频率、低功耗以及低成本为目标的,生产MTK处理器的手机也更加容易,入行非常简单。

      2013年的低端安卓机市场上恐怕还是没有厂商能跟联发科竞争,高通一直想打进这个领域,但是他们的低端双核及四核处理器才是真正的坑x配置,MSM8225Q竟然还在使用Cortex-A5核心;Intel进军低端市场的Atom Z2420手机配置也是巨坑无比,他们根本没有学到联发科低价不低质的精髓,据说联发科一套芯片方案售价只有18-20美元,而且是整合了WiFi、蓝牙、GPS、基带、视频解码器等等各种芯片,这恐怕不是高通或者Intel能做或者愿意做的吧。

      联发科,我看好你呦!

    ◆ 铁掌帮——TI

      前面的那些帮啊派啊不论规模大小,至少在2012年的市场都还存在着,混的不好的代表就要属Ti德仪了,他们的地位犹如江湖中的铁掌帮一样,裘千仞绰号铁掌水上漂,铁砂掌和轻松也是闻名天下,号称跟中原五侠齐名,首次华山论剑没去成,准备在下一次的华山论剑中跟其他高手一较高低,不过他前面的成就追不上五绝,后面又被郭靖黄蓉杨过追上,大势已去,最终下场略显凄凉。

      Ti早期的风光历史就不挖坟了,2012年他们的主力产品还是OMAP系列的4430、4460以及4470三款,前两者都在2011年Q1、Q4季度上市,只有OMAP 447是2012年Q2季度才正式上市,算是个新品。


    TI OMAP 4平台架构

      Ti的OMAP 4中4430和4460规格、架构基本一致,区别就是前者频率1.2GHz,后者频率1.5GHz,他们都集成了两个同步Cortex-A9核心,整合了PowerVR 540 GPU核心,运行频率304MHz。

      只不过Ti的OMAP 4还是有一点小花招,两颗Cortex-A9核心是同步运行的,但是每颗A9核心还有一个266MHz频率的Cortex-M3核心,其中一个负责SIMCO控制,一个负责RTOS、ISP以及显示系统,Ti称这样的设计可以降低功耗。

      虽然使用的是45nm工艺,但是功耗控制的不错。此外,Ti本身还设计、生产其他各种芯片,所以OMAP也集成了各种各种的芯片,比如IVA3视频加速单元当时就已经支持1080p硬解了,而且支持3D立体加速(4430支持720p规格的,4460可支持1080p规格的),还有专用的ABE音频处理芯片,而Ti的处理器也是公认的音质最好。

      其他功耗比如USB OTG、HDMI输出、1080P分辨率支持之类的规格也不在话下,非常有前瞻性。

      采用OMAP 4430以及4460处理器的手机也平板也比比皆是,比如黑莓的Playbook、LG的Optimus 3D系列、三星Galaxy Tab2 7.0、GS2中的9100G等等,其中最知名的要属三星代工的Galaxy Nexus三太子以及亚马逊的Kindle Fire HD 7了。

    OPAM 4470:升级PowerVR 544 GPU核心

      OMAP依然是双核心Cortex-A9架构设计,不过频率提升到了1.8GHz(Ti官网上说的依然是1.5GHz),最大的变化还是GPU核心升级,从PowerVR 540升级到了PowerVR 544,频率也提高到了384MHz,Ti宣称图形性能达到了4460的2.5倍之多,屏幕分辨率支持也升级到了2048x1536级别,并且拥有独立的2D加速单元。 

      除此之外,4470的制程工艺、ABE音频、IVA 3视频加速单元等功能未变。 


    Kindle Fire HD 8.9平板使用的就是Ti OPAM 4470

      亚马逊依然是Ti OMAP 4470的最大支持者,Kindle Fire HD 8.9寸平板使用的就是这款处理器,此外还有Nook HD平板、三星Galaxy Premier智能相机等产品也使用了这款处理器。

    OMAP 5:前途未卜的Cortex-A15架构处理器

      在Ti宣布推出移动处理器市场之前,大家都Ti新一代的OMAP 5处理器还充满了期待,因为OMAP 4系列的口碑和影响一直不错,Cortex-A15架构的OMAP 5的表现应该是更上一层楼。

      规划这的OMAP 5系列有OMAP 5430、OMAP 5432两款,前者适合对体积要求较高的市场,支持的是PoP封装的双通道LP-DDR2内存,后者支持的是LP-DDR3/DDR3L内存。


    OMMAP 5系列架构图

      OMAP 5系列会升级到Cortex-A15架构,不过也没有追求四核,还是双核设计,频率达到2GHz,而伴生核心也升级到了Cortex-M4架构,集成的显卡核心也会升级到双核的PpwerVR 544MP2级别,频率会进一步提高到532MHz,其他的2D加速单元、音频处理器、IVA视频加速单元也会有相应的升级。

    点评与展望:

      移动处理器市场有人活得风生水起,也就有人灰头土脸,不过小编还是没看出来Ti为啥要退出消费级移动处理器市场,他们的OMAP 4系列处理器一直都有产品在用啊,并没有混到活不下去的程度,虽然Ti表示还会在嵌入式领域继续推自家的移动处理器,消费级就算不是完全退出了,估计2013年也就只剩下存在感了。

    ◆ 长乐帮——华为海思

      长乐帮只在《侠客行》中出现过,这个帮给人的感觉就是神秘,但是功夫可不弱,不说后来悟得侠客行神功的石破天,但是贝海石能在谢烟客这样的绝顶高手之下抢走石破天一事即可证明他们的强大。


    华为海思K3V2处理器

      华为旗下的海思K3V2也跟长乐帮一样悄无声息地火了,从去年的CES展会上首次亮相之后华为旗舰及高端手机都开始使用自家的K3V2产品了,从Ascend D1四核开始到荣耀四核再到今年的Asced D2以6.1寸的Ascend Mate上使用的都是这颗处理器。

      海思K3V2虽然驰骋沙场一年了,只是有关这颗处理器的详细资料跟去年还是一个样子,CPU核心是四个Cortex-A9架构,只不过期间有过两次频率变化,去年CES上第一次展示的时候是1.5GHz,而D1Q四核发布时是1.4GHz,到了D2及Mate身上又变回1.5GHz了,由于没有看到具体的芯片编号,不知道D1Q与D2上的K3V2是属于工艺优化还是单纯的频率提升。

      GPU方面,K3V2集成的是Vivante公司的GCxxxx系列,目前最高端的产品还是GC4000,有8组SIMD阵列,相当于8核,而华为宣称他们的GPU是16核的,意味着集成了2个GC4000,理论性能将达96GFLOPS,三角形生成率达到400M/s,像素填充率更是高达5000M/s,其理论性能已经超过了iPad 4使用PowerVR 554MP4,后者性能只有76.8GFLOPS。

      此外,GC4000还有一个优势,他们支持NVIDIA Tegra 3的纹理包,理论上THD游戏在K3V2上也会有同样的特效。

      K3V2的实际跑分性能也很强大,我们的D1Q手机测试中其CPU跑分要高于Tegra 3,与三星的Exynos 4412差不多,GPU性能测试中也是顶尖的,Nenamark 2.0中63.4fps也高于大多数手机的水平。

      K3V2使用的是TSMC 40nm工艺制造,TFBGA460封装,封装面积是14x14mm,与高通的MSM8660封装面积一样,略高于Intel 32nm工艺Atom Z2460的12x12mm封装。

      K3V2的性能确实非常强大,不过Vivante的GPU相对PowerVR、Tegra 3、高通Adreno以及ARM的Mali等图形核心来说依然不够主流,很多游戏优化并不够好,以致于GC4000虽然有着比iPad 4还强大的理论性能,但是实际游戏中并不好,还有很多优化工作要做。

    K3V3:四核Cortex-A15架构,GPU会转向PowerVR?

      华为终端事业部老总余承东前段时间表示今年还有K3V3处理器问世,海思早在2011年就获得了Cortex-A15架构授权,据悉K3V3将是Cortex-A15架构的产品,届时K3V3有可能跟Tegra 4、三星Exynos 5系列同场竞技。

      GPU核心有可能放弃小众的Vivante转向PowerVR,华为去年5月份获得Imagination的PowerVR系列图形核心授权,其中还包括后者下一代的PowerVR 6系列,考虑到PowerVR在移动平台的地位,这对K3V3也是好事一件。

      制程工艺方面的消息没有透露,从时间进度来看应该也会升级到TSMC 28nm,现在的40nm工艺对Cortex-A15架构来说是个挑战。

    点评与展望:

      长乐帮信奉的是知足常乐,不过做商业可不一样。海思K3V2虽然进度比预想中的晚了一些,但这毕竟是华为自己的产品,而且各方面性能不弱,未来华为有可能跟三星一样在大部分产品中应用自家的处理器,核心科技不再受制于人了,希望能在下半年看到A15架构的K3V3上市。

    ◆ 五岳剑派——国产芯片五虎将

      除了华为之外,这两年国产厂商对ARM处理器市场也是虎视眈眈,虽然他们的名气、实力不如前面的厂商,但是靠着自己的优势也抢夺了不少份额,这里也简单介绍一下。

    全志——闷声发大财的华山派

      正如大家不知道昂达是2012年国内出货量第二的平板厂商一样,相比很多人也不知道全志公司是去年仅次于苹果的第二大平板处理器厂商,虽然是这全志官方的统计,但是全志确实做到了闷声发大财,千元内的国产平板中有相当多的厂商用的都是全志的A系列处理器,之前是单核A10及双核A20,今年则变成了四核A31。

      A10是2011年推出的,Cortex-A8架构,55nm工艺,最高频率1.2GHz,整合ARM Mali-400 GPU核心,支持1080p视频录制,支持2160P视频解码(你没看错)。

      A20是双核版,核心升级到了Cortex-A7,整合Mali-400MP2 GPU核心,其他规格与A10差不多,不过A20在市场上的表现不如A10,后者在许多399-899的低价平板中大量应用,比如昂达、台电、原道酷比魔方等等。

      A31是最近才推出的新品,顺应时代潮流也走上了四核之路,不过其他规格也进步明显,核心使用了功耗比最优秀的Cortex-A7,GPU核心升级到了PowerVR 544MP2,最大的特色就是支持Retina级别的2048x1536分辨率,官方称其性能超过了iPad 2。

      其他方面还有支持4K视频解码(你还是没看错),集成双通道64bit内存,支持DDR3/DDR3L/LPDDR2。

      全志A31已经在昂达的V972四核平板七彩虹Colorfly四核平板等产品中迈出第一步,今年低价平板中使用A31处理器的产品会越来越多。

    瑞芯——怒火难抑的嵩山派

      华山派扮猪吃老虎将左冷禅苦心经营了20多年的五岳剑派合并的成果轻易夺走,嵩山派可谓赔了夫人又折兵。瑞芯也是国内知名的处理器厂商了,@瑞芯陈峰的微博小编也关注了,其中的内容除了为瑞芯宣传之外,不时还有一种小媳妇不受公婆待见的不平——因为他们的RK3188是全球首款28nm的Cortex-A9四核,但是风头却比不过全志A31以及联发科MTK6589这样的Cortex-A7四核。

      瑞芯在MP3、MP4时代风头很盛,那时昂达、七彩虹等国产数码设备厂商大量使用了瑞芯的RK26xx、RK28xx以及RK29xx系列的ARM处理器。在Android时代,瑞芯的双核RK3066也在原道、索立信等厂商的平板中有过应用。

      RK3066为双核Cortex-A9架构,整合四核心Mali-400MP4图形单元,支持1080p解密码和视频拍摄,规格并不弱。

      四核时代他们也发布了RK3188处理器,,号称是APQ8064之后第二款28nm四核处理器,而且使用是HKMG工艺,漏电流比普通的LP工艺更低。此外,其性能也非常强劲,CPU频率可达1.8GHz,号称比Tegra 3快30%,整合的GPU还是Mali-400MP4,不过频率高达500MHz,也比Tegra 3快40%,还支持4G LTE网络,规格也非常先进。

      RK3188目前也在酷比魔方、台电、爱立顺(这都什么山寨名啊)、PiPO等厂商的平板中开始应用开来。

    珠海炬力——存在感渐弱的泰山派


    长的帅、笑的甜也没戏份

      珠海炬力也是全国10大IC设计公司之一,在MP3/MP4芯片市场上是占有率最高的公司,公司名字还来源于国家火炬计划。不过炬力公司这两年并没有抓住智能设备的大潮,特别是在技术灵魂、有着MP3之父称号的赵广民被退休之后,他们在市场上就没什么动静了,存在感就跟五岳剑派中的泰山派一样。

      炬力公司面向平板市场推出的处理器主要是ATM7013,频率1.3GHz,支持DDR2/DDR3内存,支持1080p解码及72p视频录制,具体的CPU架构和GPU核心未见官方提及,感觉市场竞争力一般。


    炬力公司的ATM7029四核处理器

       四核处理器中也有一款ATM7029的型号曝光过,在蓝魔及艾诺的平板中有使用过。官方宣称是Cortex-A9架构,运行1.5GHz频率,但是无论性能还是编号都与Cortex-A9不符,有人从其0xc05的CPU Part编码中证实其实是Cortex-A5核心,实际运行频率最高在1.2GHz左右。

       ATM7029整合的GPU单元是两个GC1000,跟华为的K3V2使用的都是Vivante公司的授权,据说双GC1000核心的性能相当于Mali-400MP4的性能,不过Vivante的GPU问题在于优化不够,这一点跟华为的出境类似。

    展讯——深藏不露的衡山派

      小编第一次听到展讯(spreadtrum)的名字还是在TD-SCDMA没成为国标之前,当时他们是最早介入TD-SCDMA基带及芯片开发的厂商之一,直到今天展讯在这个领域都是不可忽视的厂商,现在他们的移动处理器也渐成气候,面向低端设备的SC8810/SC6802处理器也被三星这样的公司采用了。

      展讯的低调作风跟衡山派莫大先生有得一拼,功夫不弱,不过于浮名不甚在意。

      SC8810是一款高集成度的低成本智能手机解决方案芯片,频率1GHz,Cortex-A5核心,整合了Mali-400 GPU核心,支持500W像素摄像头,支持30fps的H.264/H.263解码。

    中科龙芯——不食人间烟火的恒山派


    恒山派妹子多,可惜中看.....(能吐槽下衡山派是尼姑不是道姑吗)

      中科院研发的龙芯是上述公司或者单位中最大牌的,小编在高中时代就看到了龙芯的报道,当时还是很激动的,毕竟这是号称完全知识产权的国产第一芯,再后来得知龙芯是购买的MIPS指令授权,再后来就逐渐有了龙芯2、龙芯3以及龙芯3B之类的分支。

      中科院的单位跟衡山派的神尼有得一比,心高气傲,不食人间烟火,因此对市场化并不在意,虽然也曾成立中科梦兰这样的公司推广龙芯处理器,不过10多年来龙芯依然是停留在发布会、成果会上,去年也有使用龙芯处理器的逸珑笔记本上市,但是配置和价格只适合政府采购,普通人是没得用的。

      无论怎样,龙芯3毕竟还是在ISSCC这样的国际会议上亮相过的,继2011年首次在ISSCC上发表论文之后今年的ISSCC上还会展出32nm工艺的龙芯3B,性能及功耗都有明显改善。

      龙芯处理器意不在民用市场上,前不久已经有基于龙芯处理器的国产万亿次计算机问世了,希望能在特殊领域发挥自己的作用。

    总结:

      武侠里大都有个想一统江湖的大反派,当然最后的结局一定是被正义与勇气化身、风靡千万美少女的男猪脚给打败,只不过我们的处理器江湖中没有这么俗套,似乎没有那个厂商有这样的实力与地位,更多的往往是风水轮流转。

      苹果、高通、三星以及NVIDIA是目前移动处理器市场的领先者,2012年他们处理器出现在了我们身边的各个角落,iPhone、iPad、Galaxy S3、One X以及Nexus 7这些热门产品上都使用了他们的芯片,小米2、中兴Nubia Z5、索尼Xperia Z以及Oppo Find 5这样的厂商更是无高通,不旗舰,APQ8064大有舍我其谁之势。

      其他的厂商也不是没有机会,联发科只用了不到一年的时间就在中低端安卓机市场遍地开花,非知名国产手机中更占据了统治性优势。海思K3V2虽然出货较晚,但是下半年也在华为的旗舰及高端产品中使用开来,这是第一个配备自家处理器的国产手机厂商,这也是华为的荣耀了。

      全志、瑞芯这些厂商也在市场中找到了自己的位置,他们的技术和规模绝对比不上几家大厂,但是剑走偏锋,在平板市场依然有了不小的突破。

      这就是2012年的移动处理器的江湖,今年的战争从1月初的CES展会到2月份的MWC展会再到现在的CeBIT展会,战斗还在继续。

     

    功耗vs.性能:ARM处理器节能的四种方式

      ARM处理器最大的优势之一就是其低功耗,专业的嵌入式市场不说,单就我们身边的手机和平板例子来说低功耗就可以提高续航时间,改变那种“有电就NB,没电就SB”的囧态。

      性能与功耗则是一对矛盾综合体,性能越高意味着更多的执行单元,芯片复杂度也随之升高,功耗也会提高,但是技术的进步又能改进处理器的功耗,使得功耗比更优,因此节能省电的第一个入手点就是架构设计。

    Cortex-A9 vs.A7 vs.A15

      ARM目前的主流指令集是32位的ARMv7,其中又可以分为Cortex-A5、Cortex-A8、Cortex-A9、Cortex-A7以及Cortex-A15,前面两个已经不是主流了,我们只看目前应用较多或者即将大规模应用的Cortex-A9、Cortex-A7以及Cortex-A15,以下简称A7、A9和A15。

      根据ARM及网上的资料,我们可以整理出这些架构的每MHz性能——DMIPS/MHz,这个参数是指每MHz频率下Dhrystone VAX MIPs性能

      从架构性能上看,A7只有1.9DMIPS/MHz,比A9低了四分之一,而A15的架构性能比A9高40%。不过处理器性能比较还不能脱离制程工艺的影响,A15与A7普遍使用28nm工艺,比A9的32/40nm要先进,频率也可以更高,功耗则会更低。

      A7架构是ARM开发的效能最高的处理器之一,ARM称其拥有主流级别的性能同时效能比是A8架构的5倍还多。


    A7与A15架构是100%兼容的,共享终端

      另外,A7与A15架构在功能及软件上也是100%兼容的,二者共享内存控制器以及系统接口等,可以无缝切换。

      总之,架构设计是ARM处理器节能的第一选择,A7架构虽然编号上比A9还小,但是A9架构是ARM公司2007年发布的,而A7是2011年才推出的,甚至比2010年的A15架构还要新,ARM在功耗优化上没少费心思。

      架构是ARM处理器节能降耗的第一关,不过厂商选择那种结构并不全是考虑功耗,而是市场驱动,所以还需要其他的方式。

    高通独创:异步双核

      SSD中有异步和同步闪存之分,多核ARM处理器中也有这样的例子,只不过ARM公版设计中多核处理器都是同步运行的,而习惯自己开发架构的高通还有一项独门秘技——异步双核,也就是大家常说的伪双核。

      高通的异步双核技术全称是Asynchronous Symmetric Multiprocessing(异步对称多处理器,简称aSMP),很多人认为这是高通耍花招,实际上高通认为这是一种高明的节能技术,因为目前的软件和系统并不是完全需要多核心同时运行的,而具备aSMP技术的高通处理器中每个内核都可以运行在不同的频率和电压上,这样做可以降低功耗,比其他处理器更节能。


    骁龙S4家族的aSMP技术可以节省20-40%的能耗

      aSMP异步多核目前主要是高通在用,NVIDIA等其他厂商也有不同的节能技术,比如vSMP。

    vSMP:隐藏核心的4+1设计

      NVIDIA在推出首款四核Tegra 3处理器时使用了另外一种四路的节能设计,除了正常的四个A9核心之外还有一颗伴生核心,相比其他核心1.4-1.5GHz的运行频率,这颗伴生核心频率只有500MHz,电压也低得多,NVIDIA称这种节能方式为Variable SMP Processor(可变多线程处理器,简称vSMP),正式定名叫做4-Plus-1。

      vSMP的隐藏核心在OS中是不可见的,它在待机、视频及音频播放时启用,而其他四颗核心会关闭,由于它的功耗相对来说低得多,因此也会有明显的节能效果,特别是在音视频播放上,Tegra 3处理器号称拥有12小时的视频播放时间。

      这种设计也在最新的Tegra 4处理器上得以延续,同时伴生核心的架构也升级到了A15,与其他核心继续完全兼容。

    big.LITTLE:ARM的高性能低功耗解决方案

      除了单一的架构优化之外,ARM也在去年推出了big.LITTLE技术以解决ARM处理器在高性能与低功耗之间的平衡的问题,简单来说就是多核处理器中集成两种不同的ARM内核,它们根据不同任务需要动态切换,目前的组合方式是Cortex-A15与Cortex-A7,ARMv8时代还有Aortex-A57与Cortex-A53的搭配。

      big.LITTLE的推出也是顺理成章的,A7架构设计之处就考虑到了与A15架构100%兼容的问题了,而且前面也提高了二者是可以共享系统接口的,在不需要高性能的情况下启用A7核心,高性能应用如3D游戏、网络视频之类的场合则会切换到A15架构上。

      当然,big.LITTLE架构的多核有一定的“水分”,因为A7和A15核心不会同时工作,所以实际可用的核心数量会减半。此外,A7与A15核心切换需要20000个周期,不过1GHz频率下每周期只有以十亿分之一秒,2万个循环周期只相当于0.02毫秒,人眼是感觉不出来的。

      使用big.LITTLE架构之后ARM称可在同样的性能下节省50%的能耗,对今年普及Cortex-A15架构处理器还是大有裨益的。

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